Finnair vahvistaa yhteistyötä sähkölentämisen pioneerin Heart Aerospacen kanssa | Finnair Suomi
Blue Wings

Finnair vahvistaa yhteistyötä sähkölentämisen pioneerin Heart Aerospacen kanssa

Finnair on allekirjoittanut letter of interest -aiesopimuksen ruotsalaisen kestävään ilmailuun erikoistuneen Heart Aerospacen kanssa ja saattaa sen myötä hankkia jopa kaksikymmentä 19-paikkaista ES-19-konetta lyhyen matkan liikennöintiin.

Heart Aerospace ES-19

Parhaillaan kehitettävät koneet voisivat olla osa uusien teknologioiden työkalupakkia, joiden avulla Finnair pyrkii saavuttamaan hiilineutraaliustavoitteensa vuoteen 2045 mennessä.

Kaksi vuotta sitten Finnair liittyi pohjoismaiseen Nordic Network for Electric Aviation (NEA) -hankkeeseen, jossa valtionjohdot, lentoyhtiöt ja yritykset työstävät yhdessä vastuullisia matkustusmuotoja. Hankkeella on neljä tavoitetta: sähkölentämisen infrastruktuurin standardisointi Pohjoismaissa, liiketoimintamallien kehittäminen alueelliseen lentämiseen, lentokoneteknologian kehittäminen pohjoisen sääolosuhteisiin ja alustan luominen eurooppalaiselle ja globaalille yhteistyölle.

“Olemme työskennelleet läheisesti NEA:n kanssa, mutta Finnairin sitoutumus panostaa sähkölentämiseen on todella tärkeää”, kertoo Heart Aerospacen toimitusjohtaja ja perustaja Anders Forslund. “Sähkölentokoneen rakentamisessa suurin haaste ei ole vain teknologia, vaan kiinnostuksen luominen koko aihetta kohtaan ja koko infrastruktuurin luominen.”

“Kokonaan uudenlaisen lentokoneen luomisessa tarvitaan yhteistyökumppaneita, kuten lentoyhtiöitä ja lentokenttiä, että voidaan varmistaa koko ekosysteemin kehitys. Koko arvoketjun tarpeet täytyy huomioida aikaisessa vaiheessa”, kertoo Finnairin vastuullisuusjohtaja Anne Larilahti. 

Kokonaan uusi infrastruktuuri

Alkuun sähkölentokoneita tullaan Forslundin mukaan todennäköisesti käyttämään kaikkein lyhyimmille lennoille. Tämä vähentää päästöjä ja auttaa paikallisia talouksia.

“Sähkölentokoneiden myötä pieniä koneita voi lentää yhtä kustannustehokkaasti kuin suuria”, hän sanoo. “Voimme lentää päästöttömillä koneilla, jotka ovat myös erittäin hiljaisia. Uskomme voivamme näin korvata laivaston jota tällä hetkellä käytetään alueelliseen liikennöintiin. Lisäksi uskomme voivamme luoda kokonaan uuden markkinan aivan uudenlaisilla yhteyksillä.”

“Sähkölentokone on sitä parempi mitä lyhyemmän matkan sillä lentää. Lyhyellä matkalla akku ei ehdi kulua ja sen lataaminen käy nopeammin”, Forslund selittää.

Tämä tarkoittaa luonnollisesti uutta infrastruktuuria ja mahdollisesti pienempiä lentokenttiä jotka mahdollistavat lennot pikkukaupunkien välillä sen sijaan, että liikennöinti tapahtuisi keskuspaikasta käsin. Uudet sähkölentokoneet saattavat myös kiinnostaa asiakkaita jotka ovat valmiita matkustamaan kevyesti koneilla, joissa ei ole paljon tilaa matkatavaralle. Tämä kaikki tulee kuitenkin vaatimaan vielä useita vuosia työtä eri sidosryhmiltä.

“On tärkeää ymmärtää myös se, mitä lentokentiltä vaaditaan”, sanoo Larilahti. “Ei ole mahdollista laajentua nopeammin kuin infrastruktuuri joka tukee sähkölentämistä.”

Jokaisella lentokentällä mistä sähkölentokone lähtee ja minne se laskeutuu tulee olla latauspisteitä. Forslund selittää, että Heart Aerospacen konservatiivisen arvion mukaan ES-19:n akut voidaan ladata täyteen tuhat kertaa elinkaarensa aikana ja että konetta on ladattava joka kertaa kun se laskeutuu.

Tässä NEA voi auttaa. “Olisi järkevää, että sähkölentokoneiden lataamiselle olisi olemassa standardi”, Larilahti sanoo. “Elämä on paljon helpompaa USB:n kanssa”, hän viittaa matkapuhelinten ja tablettien kätevään latausstandardiin. 

Pohjoismaat innovaation kärjessä 

Pohjoismaisen yhteistyön avulla on ennenkin ratkaistu teknologiaongelmia. Sekä Forslund että Larilahti muistuttavat matkapuhelinten NMT-verkosta, joka edelsi GSM-standardia ja edisti aikanaan mobiiliviestinnän maailmanvalloitusta.

“Sekin oli pohjoismainen yhteistyöprojekti”, Forslund sanoo. “Meillä oli Pohjoismaissa ensimmäisenä kännykät ja sen avulla luotiin maailman menestyneimpiä matkapuhelinyhtiöitä. Mobiiliviestimet eivät kuitenkaan ole tehneet suurinta vallankumousta täällä, vaan kehittyvissä maissa, joissa ei aiemmin ollut kiinteää puhelinverkkoa. Sama voi tapahtua sähkölentämisen kanssa.”

“Me voimme pilotoida tätä”, Larilahti lisää. “Meidän etunamme on se, että maillamme on eroja, mutta olemme myös tottuneita työskentelemään yhdessä ja löytämään yhteisiä lähestymistapoja.”

Larilahti huomauttaa, että pohjoisen kylmä ilmasto auttaa testaamaan sähkölentämisen teknologiaa. “Kylmyys vaikuttaa akkujen toimintaan ja on muutenkin vaativaa kevyelle koneelle. Jos saamme homman toimimaan täällä, on helpompaa tehdä se myös muualla.”

“Vastuullisuusnäkökulmasta tämä on hyvin houkuttelevaa”, Forslund sanoo. “Jos saamme tämän kasvamaan Pohjoismaissa, voimme luoda hyödyllistä teknologiaa muualle maailmaan vietäväksi.” 

Kestävä tulevaisuus ilmailulle 

“Lyhyellä tähtäimellä sähkölentäminen ei tule ratkaisemaan lentämisen vastuullisuutta”, Forslund tuumaa. “Mutta se poistaa lentokoneen kalleimman osan, eli suihkumoottorin, ja korvaa sen yksinkertaisemmalla sähkömoottorilla, joka on halpa valmistaa ja huoltaa.”

Larilahti on samaa mieltä siitä, että sähkölentäminen ei yksin riitä tuomaan lentämisen aiheuttamia päästöjä alas. “Pariisin sopimuksen vaatimuksiin pääsemiseksi ei pelkkä sähköistäminen riitä. Siihen ei ole olemassa mitään taikatemppua, mutta sähkölentäminen on silti erittäin kiinnostavaa.”

“Tarvitsemme ison työkalupakin”, hän lisää. “Sähkö, vety, bio- ja synteettiset polttoaineet ovat kaikki tärkeitä. Tämä kaikki täytyy rakentaa ruohonjuuritasolta saakka yhdessä, infrastruktuuri mukaan lukien.”

Forslund on samoilla linjoilla. “Lentämisen aiheuttamien päästöjen vähentäminen Pohjoismaissa on hyvä alku, mutta se ei riitä. Meidän täytyy luoda kestävä malli, joka voidaan viedä muualle maailmaan. Uskon, että meillä on tässä Finnairin kanssa samat tavoitteet.” 


Siirtyi sivulle: Finnair vahvistaa yhteistyötä sähkölentämisen pioneerin Heart Aerospacen kanssa