Finnairin lentäjä Ari Huusela lähestyy maailmanympäripurjehduksen maalia | Finnair Suomi
Blue Wings

Finnairin lentäjä Ari Huusela lähestyy maailmanympäripurjehduksen maalia

YLI Sadan merellä vietetyn päivän jälkeen Finnairin A350-kippari Ari Huusela lähestyy kuivaa maata. Ari on purjehtinut Vendée Globe -kisassa marraskuusta saakka.

Ari Huusela has been racing in the Vendee Globe

Maailman vaativimpiin kuuluva yksinpurjehduskilpailu alkaa ja päättyy Länsi-Ranskan Les Sables d’Olonnesta. Sen reitti kulkee Atlantin valtamereltä Hyväntoivonniemelle ja sieltä läpi villin Etelämeren, kääntyen Kap Hornin kautta pohjoiseen takaisin kohti Ranskan rannikkoa.

Lentäjän ammattikokemuksesta on ollut Arille hyötyä kisassa. ”Sekä purjehdus että lentäminen vaativat ennakointia ja keskittymiskykyä”, Ari kertoo veneeltään kesken loppusuoraansa Atlantilla.

“Huolellinen valmistautuminen on tärkeää molemmissa kulkumuodoissa. Purjehduksessa ollaan kuitenkin enemmän sääolosuhteiden armoilla. Säätilanne on kyettävä arviomaan nopeasti - onko luvassa pilviä tai ukkosta. Rintamiin tulee varautua päivienkin päähän. Navigointitaidot ja tutkan käyttö ovat tärkeitä.”

Arin mukaan Airbus A350:n lentäminen on helppoa purjehdukseen verrattuna. A350 on pitkälle automatisoitu ja kertoo mitä seuraavaksi tulee tehdä, toisin kuin hänen purjehtimansa Imoca-vene. Lentämisessä Ari nauttii eniten manuaalisesta työskentelystä nousujen ja laskujen aikana. Hän pitää kontrollissa olemisen tunteesta, ja siitä hän saakin nauttia ollessaan yksin merellä vain aallot seuranaan.

Suuri haaste

Ari aloitti purjehduksen 24-vuotiaana työkaverinsa miehistössä. Lentämään hän oli ehtinyt jo kauan ennen tätä. “Lentäminen tuli ensin”, Ari kertoo. “Aloin lentää jo ennen kuin sain ajokortin.” 58-vuotiaana Ari on Vendée Globen ainoa pohjoismaalainen kilpailija ikinä.

Airbus A350:n lentäminen ei aiheuta Arille läheskään yhtä paljon paineita kuin maailmanympäripurjehdus yksin. Jo kisaan valmistautuminen vaati suuria panostuksia.

“Kisaan mukaan pääseminen oli ehdottomasti kaikkein suurin haaste. Tein sen eteen työtä lähes neljä vuotta. Itse purjehdus on vain 20 prosenttia kaikesta työstä mitä tämän eteen on tehty.”

Arin purjehduskaveri muistutti aikoinaan, että kaikki kuivalla maalla tehty työ maksaisi itsensä takaisin ja sanoi, että jokainen valmistautumiseen käytetty tunti tekisi hänestä paremman purjehtijan. Koronapandemia teki viime hetken valmistautumisesta vaikeampaa.

“Pandemian vuoksi aikaa kului enemmän ja kaikki oli hankalampaa. Se vaikutti myös sponsorointiin. Toisaalta oli hyvä, että pandemian ansiosta pystyin täysillä keskittymään valmistautumiseen.”

Henkinen valmistautuminen on tärkeää niin lentäjälle kuin maailmanympäripurjehtijallekin.

“Joka päivä peli alkaa alusta. Mitä tahansa voi tapahtua. Henkisesti haastavimmat merimailit ovat olleet kisan viimeisen viidenneksen aikana. Olen kiivennyt ylös Atlantia hyvin sekavassa säässä. Tämä on vaatinut paljon myös veneeltä, joka on tässä vaiheessa kiertänyt melkein koko kisareitin maapallon ympäri ja kaipaisi jo huoltoa.”

Takaisin ilmaan

Vaikka Vendée Globesta on vielä loppusuora jäljellä, Ari on alkanut jo odottaa lentämistä. Hän ei ole päässyt lentämään melkein yhdeksään kuukauteen.

“Kaipaan lentämistä todella paljon. Odotan pääsyä A350:n ohjaimiin ja lentämisen rutiineihin. Myös mukavien työkavereiden ja Finnairin asiakkaiden tapaaminen tulee olemaan hienoa.”

Arin uudelleenkoulutus starttaa, kun Finnair alkaa hiljalleen valmistautua lisäämään lentämistä sitä mukaa kun matkustusrajoitukset kesän ja rokotusten myötä poistuvat. Hän sanoo odottavansa kaikkein eniten nousuun valmistautumista ja sitä, että pääsee mikrofonin kautta toivottamaan asiakkaat tervetulleiksi lennolle.

Sitä ennen on kuitenkin muutamia tärkeitä asioita hoidettavana.

“Kaipaan perhettä ja ystäviä, tuoretta ruokaa sekä arjen rutiineja töissä ja kotona”, Ari kertoo. “Olisi myös mukavaa päästä hiihtämään!”

Upea seikkailu on kohta takana, ja Ari pääsee taas sopeutumaan arkeen ja muistelemaan uskomatonta matkaa sekä hienoa saavutustaan.


Siirtyi sivulle: Finnairin lentäjä Ari Huusela lähestyy maailmanympäripurjehduksen maalia