Blue Wings

Finnairin lentäjä Ari Huusela valmistautuu maailman vaativimpaan purjehduskilpailuun

Finnairin A350-koneita kipparoiva lentokapteeni Ari Huusela tekee tänä vuonna historiaa. Hän on kaikkien aikojen ensimmäinen suomalainen ja pohjoismaalainen, joka on mukana maailman suurimmassa purjehduskilpailussa Vendée Globessa.

Ari Huusela Sailing

Marraskuussa Ranskan Les Sables d’Olonnesta starttaava Vendée Globe on ilman pysähdyksiä käytävä yksinpurjehduskilpailu maailman ympäri huippunopeilla, 60-jalkaisilla Imoca-yksirunkoveneillä. Imoca-luokan veneet ovat purjehduksen formula ykkösiä.

Finnair’s A350 captain Ari Huusela sailing through stormy waters

Kuva: Jari Salo

Kovien koettelemusten kilpailu

Neljän vuoden välein järjestettävä kilpailu on yksi maailman seuratuimmista urheilutapahtumista, jota kutsutaan haastavuuteensa vuoksi merten Mount Everestiksi. Ulkopuolista apua tai maihin kiinnittymistä ei 22 000 mailin pituisella matkalla sallita, eikä varusteita tai varaosia saa hankkia lisää. Noin kolmasosa kilpailijoista keskeyttää kisan.

Huuselalla on vaativista olosuhteista jo runsaasti kokemusta, sillä hän on purjehtinut Atlantin yli viidesti, joista neljä kertaa yksin. Vendée Globe on vieläkin haastavampi. Sääolosuhteet ovat äärimmäiset ja reitti kulkee maapallon eristäytyneimpien alueiden läpi. Etelämerellä sijaitsevan Point Nemon kohdalla on lähin ihminen avaruusasemalla.

Matkalla syödään pakastekuivattua ruokaa ja mukana ovat vedentekokoneet, jotka tekevät merivedestä makeaa juomavettä. Nukkuminen tapahtuu samalla tavalla kuin kaukolentojen lentäjänä. “Nukun 15-45 minuutin pätkiä tarpeeksi monta kertaa vuorokaudessa. Näin pysyy järjissään ja pystyy tekemään turvallisia, hyviä päätöksiä”, Huusela kuvaa.

Yksinpurjehdukseen vihkiytymättömän voi olla vaikeaa ymmärtää, kuinka näin haastavaa tilannetta kestää. Huuselan mukaan mieli muokkautuu siihen, kun lähtöpäätös on tehty.

“Yksinpurjehdus itse asiassa harhaanjohtava termi. Taustalla on iso tiimi, joka on tehnyt useita vuosia töitä yhdessä ennen kuin päästään starttaamaan. Isoissa veneissä pystyy myös nykyään kommunikoimaan satelliittiyhteyden avustuksella paitsi läheisten, myös mekaanikkojen tai lääkärin kanssa.”

Ilmailua ja merenkulkua yhdistää moni asia

Merenkulussa ja ilmailussa käytetään osittain samoja ammattitermejä. Mitä muuta yhteistä näillä kahdella kulkumuodolla on? Huuselan mukaan paljonkin.

“Monet perusasiat ovat merenkäynnissä ja ilmailussa samoja. Aina on ennakoitava tilanteita ja oltava mielellään pari askelta edellä. Suunnitelma a:n ja b:n lisäksi täytyy olla suunnitelma c. Alus on pidettävä hallinnassa rauhallisesti ja määrätietoisesti. Riskit arvioidaan etukäteen ja potentiaalisiin riskitilanteisiin joutumista vältetään kaikin keinoin.”

“Myös monet käytännön tekniset asiat noudattavat samoja lainalaisuuksia: lentokoneen siipi toimii samalla aerodynamiikalla kuin veneen purje. Molemmissa kulkumuodoissa hyödynnetään ne ilmavirtaukset mitä voidaan ja optimoidaan reitit mahdollisimman taloudellisesti. Sään suhteen on oltava jatkuvasti tietoinen siitä mitä tapahtuu seuraavaksi - onko odotettavissa ukkospilviä, aallokkoa tai turbulenssia.”

“Itse asiassa uusimmissa Imoca-luokan veneissä on ne ilmaan nostavat kantosiivet, mikä tekee niistä lähimpänä lentämistä mitä purjehtiessa voi päästä!”

Finnair’s A350 captain Ari Huusela is participating in Vendée Globe

Kuva: Jari Salo

A350:n ohjaamoon on aina mukava palata

Kumman aluksen kipparoinnista Huusela sitten nauttii enemmän?

“On etuoikeus saada sekä lentää että purjehtia”, hän summaa. “Haaveilin lentämisestä jo pikkupoikana ja yli 30 vuoden uran jälkeen viiheltelen edelleen joka päivä päästessäni ohjaamaan maailman hienointa lentokonetta!”

Huusela ottaa Finnairilta virkavapaata Vendée Globen ajaksi. “Purjehdusvapaata on aiemminkin järjestynyt hyvin, kun olen lentänyt kesäisin ja siirtänyt lomat talveen. Purjehdusprojektit ovat äärimmäisen vaativia ja yksi lentäjän ammatin parhaita puolia on, että paperipinot eivät odota töihin tullessa. Kun purjehduskilpailu saadaan maaliin, on taas kiva palata takaisin A350:n ohjaamoon!”


Siirtyi sivulle: Finnairin lentäjä Ari Huusela valmistautuu maailman vaativimpaan purjehduskilpailuun