핀란드 라플란드의 오로라 탐험


핀란드 라플란드의 오로라 탐험

 

글 로라 이살로(Laura Iisalo)
사진 핀란드 관광청

오로라 탐험

북극광이라고도 불리는 오로라는 나이를 불문하고 모든 사람의 마음을 사로잡습니다. 세계 각지에서 많은 사람이 황홀한 빛의 향연을 보기 위해 찾아오는데, 북극여우가 꼬리에 불이 붙은 채 하늘을 달려 빛이 생긴다는 핀란드의 전설에 따라 이곳 사람들은 레번툴레(revontulet, 여우 불이라는 뜻)라고 부릅니다. 많은 사람이 오로라가 행운을 가져온다고 믿는데, 언제 나타날지 그리고 얼마나 오래 지속될지 누구도 정확하게 예측하지 못하기 때문입니다.

북극광을 목격하려면 행운도 행운이지만 어둠이 따라야 합니다. 오로라를 보기에 가장 좋은 시간은 우리 대부분이 깊이 잠든 때입니다. 아틱 스노우 호텔의 매니저 빌리 하비코(Ville Haavikko)는 몇몇 투숙객들이 잠이 들어 빛의 향연을 볼 기회를 놓칠까 봐 걱정하는 모습을 보고 반짝이는 아이디어를 생각해냈습니다. 그는 두 명의 요원을 고용해 밤새도록 깨어 있다가 마법이 일어나는 순간 투숙객에게 알려주도록 지시했습니다. 하비코는 “고객들은 이 서비스에 만족합니다. 유리로 만든 이글루에 머문다면 오로라 알람이 울리는 순간 눈만 뜨면 되기 때문이죠.”라고 말합니다.

윌래스 오로라(Ylläs Aurora)라고 부르는 모바일 앱을 무료로 다운로드받으면 오로라 탐험을 좀 더 예측 가능하게 만들 수 있는데, 윌래스(Ylläs) 지역에 오로라가 나타나면 사용자들이 이 앱을 통해 서로 알려줍니다. 앱은 오로라 출현 위치를 지도로 표시해 사람들이 함께 모이도록 해줍니다. 9월부터 3월까지 시즌이 지속되는 동안 라플란드를 여행하면 라플란드 사파리스(Lapland Safaris)에서 진행하는 가이드와 함께하는 북극광 어드벤처(Aurora Borealis Adventure)에 참여해 강가를 걷고 캠프파이어 옆에서 따뜻한 차를 한 잔 마실 수 있습니다. 행운이 따른다면 북극여우가 마법의 꼬리를 흔들며 하늘을 날아 참을성 있게 기다린 사람들에게 뿌듯함을 안겨줄지도 모릅니다.


이 글은 Finnair의 기내 잡지 Blue Wings 2015년 11월호에 처음 실렸습니다.

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