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훌륭한 맛과 영양분을 담은 북부 핀란드의 자연 식품은 요즘 많은 사람들의 관심을 받고 있습니다.

글: 팀 버드(Tim Bird), 사진: Arctic Power Berries & 팀 버드(Tim Bird)

미식가 Jari Kurtti는 이 분야의 전문가입니다.

핀란드 국민들은 문 앞에 있는 자연 식품이 얼마나 건강에 좋은지 잘 알고 있습니다. 짧지만 빛이 가득한 북유럽 지역의 생장기 동안 영양분이 농축된 베리와 버섯을 수확하기 위해 숲을 탐험하는 것은 호숫가의 여름 별장에서 오랜 시간 동안 확립되어 온 전통입니다. 무단침입이 아닌 한 모든 사람 이러한 맛난 음식을 즐길 수 있습니다. 핀란드 숲에서 자라는 열매의 극히 일부분만이 실제로 채집된 것으로 예측되기 때문에, 자연 식품의 저장량은 사실상 무한합니다.

영양과 맛의 본질적인 가치를 희생시키지 않고 이러한 음식들을 패키지화한다는 것은 언제든지 그것들을 어디서나 구입할 수 있다는 것을 의미합니다. 이것은 Arctic Forest Foods Oy의 설립자이자 CEO이며 "미식가"인 Jari Kurtti가 2014년 12월에 호텔 매니저인 아내와 함께 핀란드 라플란드의 레비로 이주했을 때의 주요 목표였습니다.

"저는 재료의 잠재력에 대해 충분히 지식을 갖추고 있었습니다. 레비로 이주했을 때 다음에 해야 할 일에 대해 생각했고 무언가 새로운 것을 하고 싶었어요. 2015년 9월, 드디어 숲 속 한가운데서 살면서 세계에서 가장 맑은 공기를 마시게 되었습니다."라고 Kurtti는 말합니다. 그는 현재 Chaine des Rôtisseurs에서 인정받고 미슐랭 등급 레스토랑인 헬싱키의 Sundmans으로 명성 높은 15년 경력의 CV입니다.

그는 100% 자연산 핀란드식 성분으로 구성된 제품을 개발하기 위해 노력했고 2015년에 첫 번째 스낵바 시리즈를 선보이게 되었습니다.

“그 당시 시중엔 유사 제품이 없었습니다. 저는 새로운 방법으로 다양한 재료를 결합하고자 했습니다. Arctic Super Foods를 브랜드로 출시하면서 모든 재료가 진정한 슈퍼 푸드가 되기를 원했습니다. 사람들의 반응은 매우 긍정적이었고 이러한 맛을 좋아하는 것 같았죠.”

현재 이 브랜드에는 스낵바 3개가 포함되어 있습니다. 모든 Finnair 항공편의 Sky Bistro 메뉴에서 Wild Blueberry 및 Birch Leaf를 구입할 수 있으며 Sea Buckthorn & Spruce Sprout & Lingonberry, Cranberry, Nettle 바가 추가되었습니다.

Kurtti는 이 제품이 설탕, 글루텐, 우유가 첨가되지 않은 고유한 천연 제품이라고 설명합니다 30그램 바는 바나나 한 개와 비슷한 약 130칼로리이며 Blueberry & Birch Leaf에는 60개의 베리가 들어 있습니다. "이것은 단백질 바가 아닙니다. 깨끗한 에너지를 제공하고 건강하고 훌륭한 맛을 제공하며 커피와 어울리죠. 사이클링 여행을 가거나 트레일 중에 초콜릿 대신 간식으로 섭취할 수 있는 이상적인 음식입니다."

일시적인 유행이 아닙니다.

Arctic Super Foods 바는 현재 남쪽의 헬싱키에서 멀리 북쪽의 킬 피시 야르 비까지 핀란드 전역에 180개 이상의 매장을 운영하고 있으며 해외에서도 관심이 커지고 있습니다.

“자연과 관련된 웰빙 경험은 현재 많은 관심을 받고 있습니다. 이러한 트렌드는 계속 지속될 것이고 시간이 지날수록 많은 사람들이 이러한 이점들을 가치 있게 여길 것이라고 믿습니다. 아시아에서는 북반구 지역의 음식이 점차 많은 관심을 끌고 있습니다. 하지만 저는 먼저 핀란드 시장에 집중하고 있습니다. 중국 시장은 규모가 매우 크기 때문에 먼저 기반을 확보해 두어야 합니다."라고 말합니다.

Jari Kurtti는 핀란드 자연산 슈퍼 푸드의 잠재력을 인지한 유일한 기업가가 아니며 핀란드 내의 치열한 경쟁에 맞서며 브랜드를 운영하고 있습니다. 예를 들어 Love Arctic의 Organic Nettle Tea & Organic Roasted Ground Milled Flaxseed & Lingonberry, Roberts Berrie의 주스 모두 건강한 식단에 기여하고 있습니다.

한편 Lapland의 어린 시절 친구이자 Arctic Power Berries의 원동력인 Anna OjutkangasEve Suoyrjö는 런던에 기반을 두고 있으며, 이러한 제품에 대한 국제적 수요를 증명했습니다.

"우리는 식품 업계에서 일하거나 우리 자신의 사업을 운영하는 것에 대해 생각해본 적이 없습니다."라고 Ojutkangas는 말합니다. "아이디어가 샘솟던 당시, Eve는 패션계에서 '영향력 있는' 브랜드가 되기를 희망하면서 패션 마케팅을 연구하고 있었고 저는 스포츠 테라피를 공부하고 있었습니다. 어느 날 저녁 아이디어가 떠올랐는데, 우리는 그것을 '섬광의 순간'이라고 불렀습니다."라며 당시를 회상합니다. 두 사람은 핀란드의 자연이 아직 브랜드화되지 않았거나 핀란드 외부로 수출되지 않았던 놀라운 상품으로 가득 차있다는 사실에 대해 논의하면서 기회를 노렸습니다.

"Eve가 여행을 마치고 막 도착했는데 그녀의 가방 위에 베리 파우더가 있었습니다. 런던의 슈퍼마켓에서 판매하는 베리는 우리가 집에서 먹곤 해던 베리와 비교할 수 없기 때문에 항상 핀란드에서 가져왔었죠. Eve는 그 베리 파우더 가방 중 하나를 움켜 잡더니 '이거야'라고 말했어요. 우리는 이 미친 결정을 내리고 서로를 쳐다 보았죠. '그래, 해보자!' 바로 결정했어요."라고 Ojutkangas는 말합니다.

파우더의 힘

문제의 파우더는 마른 까막까치밥 나무, 블루베리, 월귤, 크랜베리로 만들어지며 최대 700g의 신선한 딸기를 건조시켜 각 튜브에서 70g으로 갈았습니다. 이것은 포리지, 스무디, 요구르트 또는 베이킹에 풍미를 더하는 베리와 같습니다. 이 제품은 Harrods, Selfridges에서 Waitrose, Whole Foods Market에 이르기까지 영국 소매업계의 최고 매장들에서 판매되고 있습니다.

"우리가 사업을 시작했던 당시에는 사람들이 건강에 관심을 가지고 먹는 것에 집중하기 시작했던 시절이었어요. 많은 식품들이 파우더 형태로 등장하기 시작했기 때문에 사람들에게 왜 파우더 식품을 먹어야 하는지에 관해 처음부터 알릴 필요는 없었죠."라고 Suoyrjö는 말합니다. 하지만 그녀도 때로는 어려웠다고 인정합니다. "우리는 제품을 사용하는 이유와 방법에 대해 많은 설명을 해야 하죠. 다행스럽게도 피드백이 대부분 긍정적이고 지지가 높아요."라고 설명합니다.

핀란드인은 영국인보다 보수적이지만 자연적인 산림 음식의 장점에 대해 더 많이 이해하고 있습니다. "야생의 북극 자연에서 자란 베리가 실제로 칠레에서 재배된 베리보다 훨씬 뛰어나다는 것을 분명히 하기 위해 영어로 조금 더 설명해야 할 필요가 있는 정도죠. 우리는 건조 제품이 100% 순수하고 완전히 날것이 아니라는 것을 자랑스럽게 생각합니다. 점차 인기를 얻고 있는 채식주의 다이어트나 FODMAP 및 Paleo 다이어트를 따르는 사람들에게 적합하죠."라고 말합니다.

Arctic Super Foods 및 Arctic Power Berries는 새로운 제품을 계획하고 있습니다. 두 사람 모두 지금 당장은 비밀에 부치고 있지만 Suoyrjö는 "북유럽 베리를 먹을 수 있는 완전히 새로운 기회"라고 암시합니다. 북쪽의 숲에서 뿜어져 나올 놀라운 맛에 대한 마음의 준비를 해야 할 때입니다.

블루 파우더

블루베리는 수세기 동안 북유럽과 북아메리카 주민의 식단 핵심 요소였습니다.

  • 블루베리는 영양가를 크게 떨어뜨리지 않고 얼릴 수 있습니다.
  • 또한 항산화물질, 비타민 C와 K, 망간과 섬유질이 풍부하고 칼로리가 낮습니다.
  • 연구에 따르면 블루베리는 혈당 균형, 안구 건강 및 인지 기능에 도움이 됩니다.

이 글은 Finnair의 기내 잡지 Blue Wings 2017년 2월호에 처음 실렸습니다.

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