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LES SAISONS EN LAPONIE

Les changements de saison sont radicaux en Laponie. Bien au-delà des traditionnelles saisons d’été, hiver, automne et printemps, le paysage lapon offre pas moins de 8 saisons : Noël, l'hiver glacial, la neige croûtée, le départ du givre, le soleil de minuit, la saison des récoltes, l’automne coloré et les premières neiges. Chaque saison bénéficie de réjouissances qui lui sont propres, et il y en a pour tous les goûts.

L’hiver en Laponie

Les moments les plus marquants de l'hiver en Laponie sont sans aucun doute les aurores boréales, qui se manifestent presque toutes les nuits claires de septembre à mars. Parfois, la lumière dégagée par les aurores boréales parvient même à illuminer le paysage enneigé et à guider les skieurs jusqu'à chez eux. Les températures hivernales pouvant chuter jusqu’à -30 °C, n'oubliez pas de bien vous couvrir lorsque vous partez à la chasse aux aurores boréales. Si vous souhaitez vivre cette expérience au chaud, vous pouvez séjourner dans l'un des nombreux élégants hôtels igloos et savourer le spectacle de l’aurore boréale depuis le confort de votre lit.

La Laponie est également le lieu de résidence du seul et unique Père Noël, dont l'atelier est sans doute l’endroit qui passionne le plus les enfants. À tout moment de l’année, vous êtes les bienvenus au Village du Père Noël, situé à Rovaniemi, et pouvez lui remettre personnellement, ainsi qu’à ses joyeux lutins, votre liste de cadeaux. Faites également attention aux rennes du Père Noël, en particulier à celui au nez rouge !

Vous ne pouvez pas visiter la Laponie sans découvrir les animaux locaux. Les courses de traîneaux attelés par des rennes et des huskys sont les sports d'hiver les plus appréciés de Laponie : la vitesse du renne étant plutôt modérée, elles sont accessibles à tous. Si vous souhaitez assister à un spectacle réellement unique, visitez Inari, où les éleveurs de ces animaux se réunissent lors des grandes courses de rennes qui ont lieu chaque printemps.

Ne laissez pas le froid arctique avoir raison de vous : le sauna étant également un élément essentiel de la culture finlandaise, vous trouverez toujours un endroit où vous réchauffer. Conçu pour se laver physiquement et spirituellement, le rituel finlandais est la meilleure façon de le savourer. Laissez-vous porter dans la vapeur du sauna avant de vous baigner rapidement dans un lac glacé ou de vous rouler dans la neige. Ce n’est pas une blague, c'est ce que font réellement les Finlandais ! Et il paraît même que c'est bon pour votre circulation sanguine.

LE PRINTEMPS EN LAPONIE

En Laponie, le printemps est la saison idéale pour skier. Les journées sont sensiblement plus claires et plus longues qu’en hiver, ce qui transforme les collines en un véritable paradis du ski gorgé de soleil. Les quatre plus grandes stations de ski finlandaises se trouvent en Laponie : Levi, Ylläs, Pyhä-Luosto et Ruka. Elles culminent à plus de 500 et 700 mètres au-dessus du niveau de la mer et offrent des pistes pouvant atteindre 3 kilomètres de long. Les amateurs de ski y trouveront tout ce dont ils ont besoin, des pistes pour enfants aux pistes noires et des parcs à neige aux expéditions hors-piste. Contrairement aux stations de ski bondées d'Europe centrale, la Laponie permet de profiter de cette expérience de façon beaucoup plus détendue.

Pour votre séjour au ski, vous avez la possibilité de réserver quelques jours dans une cabane en rondins de l’une des stations de ski de Laponie. De nombreuses stations de style village offrent restaurants, bars, boutiques, spas et bien plus encore, en particulier Levi, la station de ski la plus animée de Finlande.

Le printemps, c'est aussi la saison des vacances, comme celles de Pâques et du 1er mai, appelées Vappu, pendant lesquelles des fêtes endiablées envahissent tout le pays. De nombreux événements sont organisés dans les stations afin de célébrer la meilleure période de l'année pour le ski et le snowboard. La traditionnelle course de ski, le marathon de ski le plus septentrional au monde, a lieu tous les ans en avril sur une ancienne voie de distribution du courrier reliant le village d’Hetta, en Finlande, à Kautokeino, en Norvège.

La raquette est un autre sport incontournable de Laponie. C'est une excellente façon de respirer de l'air propre et frais tout en testant son endurance. Explorez la magie des forêts tranquilles en hiver accompagné d’un guide de randonnée, et flottez au-dessus des mètres de neige à l'aide de vos raquettes. Le ski de fond est également vivement recommandé pour ceux qui veulent entraîner leur corps et libérer leur esprit. Avec un peu de chance, vous pourrez apercevoir certains animaux sauvages lors de votre parcours, tels que des écureuils, des lapins, des rennes ou encore des oiseaux.

L’ÉTÉ EN LAPONIE

Pendant l’été, en Laponie, le soleil ne se couche pas pendant plus de 70 jours d’affilée. Vous pouvez alors passer ces journées infinies à naviguer, nager, pêcher, faire du golf ou à participer à des événements culturels tels que le Midnight Sun Film Festival de Sodankylä ou le festival du folklore de Jutajaiset, à Rovaniemi. Si vous souhaitez profiter de l'été comme un vrai Finlandais, il vous suffit de louer un chalet près d'un lac et de vous détendre.

La Laponie est surnommée « la terre des rêves ». Si vous regardez « La ruée vers l'or » sur la chaîne Découverte et ressentez toujours la fièvre de l'or, ses mythiques champs d'or feront de vos rêves une réalité. Tentez votre chance au Village d’or de Tankavaara, l’unique authentique village d’extraction de l’or en Europe !

L’AUTOMNE EN LAPONIE

Une fois l’été terminé, le paysage se pare de feuilles aux nuances douces et intenses. Il est conseillé d'attendre la fin du mois de septembre pour observer ce phénomène naturel spectaculaire, que les habitants appellent « Ruska ». La randonnée est l'activité idéale pour profiter de la richesse de la nature : la douce température de l’automne et les divers sentiers de Laponie raviront autant les débutants que les randonneurs plus expérimentés. Le parc national d'Urho Kekkonen, le deuxième parc de Finlande, est l'un des sentiers de randonnée les plus convoités de Laponie. Il couvre 2 550 kilomètres carrés et offre un large éventail de paysages, allant des collines imposantes aux zones boisées.

LE PEUPLE SÁMI

Le peuple Sámi est un peuple indigène vivant dans la région arctique de Sápmi, qui s'étend du nord de la Suède à la Russie en couvrant la Norvège et la Finlande. Près de 9 000 Sámis vivent en Finlande. Parmi eux, 3 000 personnes ont pour langue maternelle différents dialectes Sámi. D’après les estimations, il y aurait entre 50 000 à 100 000 Sámis, bien que beaucoup d’entre eux vivent maintenant en ville et mènent des vies modernes.

Pour les Sámis, en particulier ceux vivant encore dans la région de Sápmi, leur identité se résume fortement à leur langue indigène, leur patrimoine culturel unique et à la pratique des moyens de subsistance traditionnels, tels que l'élevage de rennes. Les Sámis entretiennent une relation privilégiée avec leur environnement et, selon leurs croyances, tous les objets naturels possèdent une âme. Ils pratiquent d’anciens rituels chamaniques, tels que la vénération de plusieurs dieux et déesses, d’esprits de différents animaux comme l'ours, et des esprits des morts.

LES SOUVENIRS EN LAPONIE

De nombreuses boutiques de Laponie proposent des spécialités locales, des bijoux, des souvenirs et des vêtements. Des articles fabriqués par des artisans locaux sont également souvent proposés.

La ville de Rovaniemi possède trois centres commerciaux : Sampokeskus, Revontuli et Rinteenkulma, tous dotés de dizaines de restaurants et de boutiques de vêtements, de bijoux, d’équipements de sport et d’appareils électroniques. Le centre-ville de Rovaniemi offre également de petites boutiques. Si vous souhaitez trouver de célèbres marques finlandaises comme Marimekko et Iittala, ou des marques locales comme Taigakoru et Marttiini, Pajakylä est incontournable.

Vous pouvez également acheter des vêtements et accessoires inspirés de la culture Sámi traditionnelle au Sámi Duodji. L’un des souvenirs les plus populaires est le tambour de sorcière Sámi, initialement utilisé pour communiquer avec les esprits.

SPÉCIALITÉS DE LAPONIE

La Laponie finlandaise offre un large éventail de spécialités locales. De nombreux plats sont basés sur les modes de vie traditionnels, la pêche et la chasse. De nombreux fruits rouges peuvent être cueillis et entrent dans la composition de plusieurs plats, en particulier les desserts.

Le Poronkäristys : sauté de rennes servi avec une purée de pommes de terre et des airelles rouges.

Le saumon : préparé de diverses façons, le plus souvent fumé.

Le Leipäjuusto : littéralement « fromage en grains » ou « pain de fromage », fromage doux présenté sous forme de pain plat.

Le Kampanisu : une pâtisserie locale servie en dessert.

La confiture de plaquebière : souvent accompagnée de pain, de fromage ou de crème glacée.

La bière : la Finlande est réputée pour ses succulentes bières populaires.

Le café : encore meilleur s'il est accompagné d’une pâtisserie.

LE TRANSPORT

Rovaniemi, Ivalo et Kittilä possèdent toutes leurs propres aéroports, facilement accessibles. Le taxi reste le meilleur moyen de rejoindre la ville ou le village depuis l'aéroport, tandis que des bus assurent la liaison entre les stations de ski ou d'autres destinations et l'aéroport.

PHRASES UTILES

Bonjour
Hei
Oui
Kyllä
Non
Ei
Au revoir
Näkemiin
Merci
Kiitos
Excusez-moi
Anteeksi
Le Père Noël
Joulupukki
Un renne
Poro
Aurore boréale
Revontulet

INFORMATIONS PRATIQUES

Monnaie : l'euro (€)

Électricité : 220 volts

Paiement : le paiement par carte est accepté dans la plupart des endroits

Pourboires : aucune obligation, mais n'hésitez pas à donner un pourboire au restaurant si vous êtes satisfait du service

Fuseau horaire : GMT + 2

LE CLIMAT

Température moyenne (°C)

Janv.Févr.MarsAvrilMaiJuinJuil.AoûtSept.Oct.Nov.Déc.
-15°C -14°C -9°C -2°C 5°C 12°C 14°C 11°C 6°C 0°C -7°C -13°C

Précipitations (mm)

Janv.Févr.MarsAvrilMaiJuinJuil.AoûtSept.Oct.Nov.Déc.
31 mm 26 mm 25 mm 24 mm 35 mm 56 mm 65 mm 63 mm 55 mm 51 mm 39 mm 31 mm